.
  ENERGYCAN
 


 Cỏ năng lượng ( energy grass ) được gọi như thế là những loại cỏ trồng  cho ra năng xuất cao và  khi dùng các loại cỏ này  để biến chế  ra các nhiên liệu sinh học thì  sẽ  sản  xuất  ra một  khối lượng lớn  .  Hơn nữa  khi xử dụng  loại nhiên liệu này để chạy các loại  động cơ thì  chỉ  thải ra một lượng nhỏ carbon dioxide (CO2 )  vào vùng khí quyển.  Lợi ích này có thể  làm  giảm bớt  đi sự thay đổi khí hậu  nếu so sánh với dầu hỏa và  nhiên liệu được chế ra từ  bắp hoặc mía.  CO2 từ lâu bị nghi ngờ là một khí nhà kiếng làm tăng nhiệt độ của trái đất. 

Bảng  thống kê dưới đây cho thấy  số lượng  CO2 thoát vào vùng khí quyển  khi ethanol  chế ra từ các loại cỏ năng lượng được dùng làm nhiên liệu , so sánh với dầu hỏa  :

                                 

   

CO2 PHÁT SINH

 

 

 ( kg/million BTU )

     

GASOLINE

 

98

BẮP

 

62

LÁ, THÂN , LÕI BẮP

 

23

MÍA

 

45

 

47

ENERGY CANE

 

17

NAPIER GRASS

 

19

SWITCHGRASS

 

13

GIANT REED GRASS

 

11

              

Cỏ năng lượng  sẽ được thay thế mía và  bắp để sản xuất các loại xăng sinh học  vì     hai loại nông sản này hiện nay cần   dùng  làm  thực  phẩm  để nuôi nhân loại.   Hơn nữa  nều dùng bắp và mía để chế biến nhiên liệu khi đốt cháy sẽ  thải ra nhiều khí nhà kiếng hơn là nhiên liệu chế ra từ cỏ năng lượng. 

Ngoài ra nếu so sánh với cùng một đơn vị diện tích canh tác  1 acre thì dung lượng nhiên liệu được chế biến từ cỏ năng lượng sẽ thu hoạch  được rất nhiều lần  hơn  là  được  chế biến ra  từ  mía  hay bắp . Chẳng hạn  energy cane có thể sản xuất ra  1,800 tới 2,200 gallons ethanol cho 1 acre trong khi  nếu dùng bắp  thì chỉ sản xuất được 400 gallons . Ethanol đang được trộn chung với xăng  bán trên thị trường để chạy các loại động cơ.

Các cuộc khảo cứu về dùng cỏ để chế tạo xăng sinh học đã được tiến hành  từ nhiều năm qua nhất là  tại các trường đại học với  kết qủa rất khả quan. Vì thế  nhiều  công ty năng lượng đã đầu tư vào lãnh vực này và  thiết lập nhà máy để sản xuất.

Công ty BP  cho biết một nhà máy biến chế cellulosic ethanol từ cỏ ở Florida  sẽ hoạt động vào năm 2014 để sản xuất 36 million gallons mỗi năm. Các nhà máy khác dự trù xây cất tại Texas và Louisiana. Giá sản xuất sẽ  giảm xuống  $US60-80 / gallon   so với $US140-150 hiện nay.

Tại vùng đất nóng và  khô ở  Imperial Valley thuộc tiểu bang California nhiều giống  cỏ  đang  được trồng  thí  nghiệm trên một diện tích 100 acres.   Nếu  đạt được kết qủa tốt  thì  diện tích 450,000 acres  của vùng  này sẽ  được  trồng cỏ năng lượng  cùng  với  các loại cây ăn trái và rau hoa đã được trồng ở đây từ lâu .

Một số các loại cỏ đã được trồng thí nghiệm và biến chế thành công  ra các nhiên  liệu sinh học như  là energy cane, switchgrass , miscanthus, napier grass (cỏ voi), reed  carnary grass . Các công ty sản xuất năng lượng sinh học  lựa chọn  các loại cỏ thích hợp tùy theo  kế hoạch  sản xuất và kỹ thuật biến chế riêng của mỗi công ty.

Energy cane : (hybrid of  Saccharum  officinarum and  S. spontaneum),  cỏ đa niên , họ hàng với mía nhưng cứng hơn mía và độ đường thấp hơn. Nhu cầu nước và phân bón it, chịu được khí hậu lạnh.  Năng xuất khoảng 7 dry tons/ acre  khi   trồng ở đất kém phì nhiêu  nhưng  nếu trồng ở vùng đất đai phì nhiêu thì sẽ  thu hoạch  được 20 tons/ acre . Energy cane  trồng  ở các tiểu bang miền trung vùng Đông Nam Hoa Kỳ và  có thể trồng ở các vùng đất  đã từng trồng cỏ cho gia súc, lúa, bông vải và alfalfa.

Napier grass :  (Pennisetum purpureum), còn gọi là Elephant grass,  cỏ đa niên được trồng ở Florida và miền nam các tiểu bang Texas, Louisiana, Georgia, Alabama, Mississipi. Năng xuất thu hoạch khoảng  14-18 dry tons/acre.

Miscanthus :   (Miscanthus sinensis ,  cỏ đa niên gồm  13 loài ( gigenteus, floridulus, tinctorius, v.v),  là loại cỏ phát triển rất nhanh,  không  xâm thực . Năng xuất khoảng 10-15 dry tons/ acre. Miscanthus được trồng nhiều ở tiểu bang  Illinois.

Giant Reed  grass: (Arundo donax),  cỏ đa niên được trồng ở Florida và miền nam các tiểu bang Texas, Louisiana, Georgia, Alabama, Mississipi. Năng xuất thu hoạch khoảng  15 dry tons/acre.

Switchgrass : (Panicum vigatum), trồng ở  các tiểu bang vùng trung tây Hoa Kỳ. Có thể trồng ở những nơi đã từng  trồng đậu nành, lúa mì, kê và bông vải. Năng xuất thu hoạch khoảng  5 dry tons/acre.

Những loại cỏ khác như cordgrass (Spartia densiflora) và little bluestem (Schizachyrium  scoparium)  cũng có thể được xử  dụng với cùng một mục đích trên .

 Các công ty sản xuất năng lượng đang thực hiện những chương  trình phát triển việc dùng  cỏ và các biomass  khác như lá cây, vụn gỗ , các phế thải thực vật trong vườn  để sản xuất các loại xăng  sinh học .  Lý do là  giá thành rẻ hơn do  gía dầu hỏa gia tăng vì các giếng dầu đã khô cạn dần nên  phải tốn kém để  bơm lên  từ độ sâu .  Hơn nữa các nguyên liệu dùng chế biến  từ mía và bắp khan hiếm  do nhu cầu  thực phẩm nhất là  bắp còn dùng  làm thực phẩm để nuôi  gia súc.  

 Chuyên gia  về canh tác hoa mầu khuyến cáo các nông dân trồng cỏ năng   lượng  thì  nên chọn những vùng đất không thích hợp cho việc canh tác hoa mầu dùng  làm  thực phẩm  như đất đai ở vùng khô hạn và kém mầu mỡ. Trồng cỏ năng lượng không cần vốn đầu tư cao và ít tốn công chăm sóc.

 Tuy nhiên còn những chọn lựa khác  như trồng cỏ đa niên có năng xuất cao trên các vùng chăn nuôi gia súc để các loại cỏ năng lượng   hấp thụ nitrogen dư thừa từ các  thải bã động vật.  Công ty Beta Renewables đã ký khế ước dài hạn  với công ty Murphy Brown  để trồng các vụ mùa  năng lượng trong vùng chăn nuôi heo  của công ty này .

Hiện nay ba phương pháp sinh học, hóa học và   nhiệt  học được áp dụng để sản xuất  xăng sinh học từ  thực vật.  Nhưng nếu dùng cỏ làm nguyên liệu chế  biến thì nên dùng phương pháp sinh học vì không tạo ra nhiều tro nếu áp phương pháp nhiệt học.  Phương  pháp sinh học  dùng các vi sinh vật  như  các siêu vi khuẩn,   vi khuẩn ,  vi trùng nguyên thủy hay đã được  cải biến    trong  tiến trình sản xuất .

Các chuyên gia năng lượng  nhận định rằng tương lai rất hứa hẹn cho ngành sản xuất năng lượng tái tạo . Việc dùng cỏ và các thực vật như lá cây, vụn gỗ v.v, để chế tạo xăng sinh học sẽ cung ứng cho  Hoa Kỳ 10% tổng số nhiên  liệu  cho ngành vận tải vào năm 2030.

Cỏ năng  lượng có thể trồng ở mọi vùng địa lý, nhiệt đới , ôn đới và hàn đới,  không cần đất đai phì nhiêu cũng như tốn  công chăm sóc hay  áp dụng các kỹ thuật bảo vệ hoa mầu.  Nói khác đi không cần  vốn sản xuất nhiều.  Là loại thực vật đa niên, thời gian thu hoạch ngắn hạn  với năng xuất cao  nên không chiếm nhiều đất canh tác. Vì thế giá sản xuất sẽ rẻ hơn giá nhiên liệu nguồn gốc dầu hỏa. 

Nguồn nguyên liệu dùng chế biến từ cỏ không bao giờ cạn kiệt do thực vật tái tạo. Muốn có nhiên liệu từ dầu hỏa  thì phải mất một thời gian  70 triệu năm để các trẩm tích thực vật dưới đáy biển hay  trong  lòng đất bị phân hủy và biến đổi thành  dầu hỏa .  Trồng  cỏ  chỉ  mất   khoảng 70 ngày   đã có thể thu hoạch để biến chế ra các loại  xăng sinh học.

 

 
 
  Số lượt người đọc kể từ 1 July 2013: 256355 visitors (1542353 hits) on this page!  
 
=> Do you also want a homepage for free? Then click here! <=