.
  Dường như mùa Xuân...
 
11/12/2014

Truyện ngắn:




Nguyn th Mây
  Có chú chim bay lạc vào phòng, hót lên rộn rã, đánh thức Lâm. Anh vươn vai, mở bừng mắt.
          Hình như đã trưa lắm rồi! Nắng chui qua cửa sổ, đỗ một mảng sáng lớn xuống mặt nệm cạnh bên Lâm. Anh ngồi dậy, bực tức kêu lên:
          - Nguyệt Cầm lại đi rồi!
          Mở cửa phòng, Lâm gọi như thét:
          - Dì Tư! Dì Tư đâu rồi?
          Người đàn bà giúp việc cho vợ chồng Lâm từ dưới bếp tất tả chạy lên:
          - Cậu gọi tôi?
          Lâm đổ trút bực bội lên đầu người làm thuê:
          - Chứ không lẽ tôi gọi tôi!
          Quá quên với tính tình của cậu chủ, dì tư không giận, lại bật cười:
          - Dạ, tôi xin lỗi cậu nghen cậu hai.
          - Thôi, lỗi phải gì. Dì thấy vợ tôi đâu không?
          Thoáng nhìn khuôn mặt cau có của Lâm, dì biết sóng gió sắp nổi lên nên ngăn cản:
          - Dạ, hồi nảy mợ Hai làm món hột gà ốp la cho cậu rồi mới …
          Lâm cắt ngang:
          - Rồi mới đi tập tuồng.
          Dì Tư cười lỏn lẻn :
          - Cậu biết hết trơn hà.
          - Thôi, đừng làm bộ nữa dì ơi. Ruột của dì với vợ tôi mấy khúc tôi còn biết nữa là khác. Dì đừng bao che cho vợ tôi.
          - Cậu nói kỳ quá! Mợ có làm gì quấy mà tôi phải bao với che. Mợ làm đồ điểm tâm cho cậu thì tôi nói mợ làm…
          - Hứ, tưởng làm gì ngon. Cứ nay hột gà với bánh mì, mai bánh mì với hột gà.
          - Cậu quên rồi sao? Bữa hổm mợ nấu cháo, cậu nói cháo ăn mau tiêu, chóng đói. Cậu đòi ăn …
          - Thôi đi, mệt dì quá, kệ tôi. Tôi biết dì theo phe vợ tôi mà.
          Dì Tư ấm ức:
          - Vậy chứ mợ hai dễ thương, tốt bụng như vậy, tôi không quí sao được? Cậu khó muốn chết mà còn thương nữa là…
          Lâm thẹn đỏ mặt:
          - Dì nói tôi khó, là khó làm sao?
          Biết mình lỡ lời nhưng dù sao cũng đã nói rồi, dì Tư đành huỵt tẹt ý nghĩ của mình:
          - Xin lỗi nhe cậu Hai. Trên đời dưới thế, tôi chưa thấy ai khó kỳ cục như cậu. Vợ làm đào hát mà không cho đi tập tuồng. Rồi làm sao biết diễn chứ?
          - Hứ, dì nói dễ nghe quá! Tập gì mà tập mỗi ngày vậy chứ. Làm bộ để đi chơi thì có.
          Dì Tư bật cười:
          - Cậu đa nghi quá trời! Có tập luyện thì diễn mới hay. Không thích như vậy sao cậu không chọn con gái ở quê mình, họ đâu có đi tập tuồng.
          Lâm cũng thầm nhận là dì Tư nói đúng. Phải chi anh chọn người ở cùng quê thì đâu có buồn bực như vậy. Có cô đẹp không thua gì Nguyệt Cầm, lại đảm việc nhà, giỏi việc ruộng rẫy. Suốt ngày, họ chăm chút, săn sóc chồng con, cáng đáng việc đồng áng. Phải chi…Ôi, những điều “Phải chi” của cái đầu hoàn toàn độc lập với  trái tim. Con tim có lý lẽ riêng của nó. Không vụ lợi, chẳng tính toán, chỉ biết cảm xúc, vui hay buồn, đau khổ hoặc hạnh phúc và yêu hay không yêu mà thôi. Trái tim nào được cái đầu “lãnh đạo” thì một nửa ngăn tim chứa đầy bóng tối. Nó sẵn sàng tràn sang phần còn lại, đuổi tình yêu ra ngoài. Lâm thuộc loại người có trái tim lớn hơn cái đầu nên anh yêu say đắm, mê mệt, cuồng nhiệt, mù quáng.
          Hình như trời sinh Lâm là để yêu Nguyệt Cầm, do hai người có hai hoàn cảnh sống khác biệt. Quê Lâm thuộc vùng đồng bằng Nam bộ. Gia đình anh rất giàu, ruộng vườn thẳng cánh cò bay. Đã vậy, ba Lâm có biệt tài quan sát, tiếp cận thị trường. Ông dự đoán rồi tính toán chính xác phương cách làm kinh tế dù nhỏ nhưng hái ra bạc. Nhận thấy trái Thanh Long được mọi người ưa chuộng và còn hiếm quí. Ông mạnh dạn tận dụng những cái cọc để dây tiêu bám vào thay thế bằng Thanh Long. Vườn Tiêu biến thành vườn Thanh Long trù phú. Chỉ trong một thời gian không lâu, người ta thấy những đóa hoa Thanh Long nở rộ rồi trái xuất hiện. Chúng tựa như những bóng đèn đỏ chon chót, tươi tắn, thắp sáng khu vườn, biến vùng đất quê mộc mạc thành một nơi đẹp đẽ, giàu có. Thanh Long đã giúp gia đình Lâm thêm khá giả. Nhưng, cũng chính vì vườn tược thênh thang, ruộng đồng mênh mông, ngút mắt mà Lâm đành phải quay về giúp cha mẹ quản lý, thay vì học tiếp lên bậc Đại học. Phải chi Lâm có nhiều anh em. Đằng này, anh là con một. Tất nhiên sau này tài sản ấy thuộc về Lâm. Nhưng Lâm cảm thấy có điều gì ẩn ức, núp kín tận đáy lòng, hình như anh còn thiếu cái gì đó . Anh thèm được làm một cánh chim tung mây, lướt gió. Đến lúc mỏi mê mới quay về tổ cũ. Lâm chua xót nhìn tóc cha mẹ bạc dần mà suốt ngày tất bật công việc. Anh còn lòng dạ nào thảnh thơi học tập. Dần dần, Lâm cũng quen với công việc đồng áng, có niềm vui thu hoạch. Anh bắt đầu cảm thấy gắn bó với quê hương. Biết yêu mảnh đất đã đem đến cho anh sự giàu có, an nhàn. Lâm hài lòng với cuộc sống hiện tại.
          Nhưng Nguyệt Cầm đã làm đảo lộn mọi thứ. Cô khiến cho Lâm hiểu rằng còn một thứ tình cảm nữa cũng mãnh liệt, say đắm và quyến rũ vô cùng. Đó là tình yêu! Tình yêu xuất phát từ trái tim. Nó đốt cháy lòng anh bằng nỗi nhớ. Nó hành hạ anh bằng ước mơ và xúi giục anh giành lấy điều mơ ước của mình.
          Đúng ngày gia đình anh tổ chức mừng ba anh hưởng thọ lục tuần thì có đoàn hát cải lương về chợ huyện. Vâng lời mẹ, Lâm theo người chú đi rước đoàn hát về diễn tại xã nhà vài đêm. Lỡ buổi, hai chú cháu phải chờ đoàn hát diễn một xuất. Đêm ấy, anh đã gặp Nguyệt Cầm. Dù trước đây, lúc còn đi học Lâm không thích cải lương. Nhưng khi xem Nguyệt Cầm diễn, Lâm mới thấy hết cái hay của bộ môn nghệ thuật nầy. Nguyệt Cầm đã điều khiển cảm xúc của anh tựa như gió lùa ngọn lúa rạp mình theo chiều thổi. Lâm nghe lao xao nỗi gì lạ lẫm chưa từng có. Anh muốn khóc khi nhìn người vợ trẻ cắt tóc thề bán đi. Vậy mà gã đàn ông bội bạc nỡ vong ân khi đỗ trạng. Tên Trần Thế Mỹ khốn kiếp đã quên đi số tiền lộ phí ngày lên kinh ứng thí, quên người vợ đã vì mình mà bán đi mái tóc xanh. Lâm muốn nhảy lên sân khấu, nắm đầu gã, dộng cho vài đấm vào mặt. May là có người chú ruột ngồi bên buột miệng.
          - Họ diễn hay quá hả mậy?
          Lâm nghiến răng:
          - Thằng khốn nạn!
          Kinh ngạc, ông chú xoay qua thằng cháu:
          - Mầy chửi ai vậy Lâm?
          Anh chỉ tay lên sân khấu:
          - Thằng Trần Thế Mỹ chứ ai.
          Ông chú ôm bụng cười ngất:
          - Khùng ơi là khùng! Người ta diễn tuồng chứ bộ thật sao mà mầy  ..ha ha…
          Đêm đó, Lâm cứ trằn trọc , trăn trở mãi không ngủ được. Anh biết từ nay mình không quên cô gái ấy. Cô đào chánh có tên Nguyệt Cầm. Lâm gọi hàng trăm lần “Nguyệt Cầm, Ngyệt Cầm…” cho đến khi mỏi mệt , ngủ thiếp đi.
          Sáng hôm sau, bỏ mặc cho người chú điều đình , bàn bạc với ông bầu. Lâm đeo riết theo Nguyệt Cầm. Dưới ánh mặt trời, Nguyệt Cầm không son phấn đẹp hồn nhiên, trong trẻo như hoa còn phong nhụy. Anh không rời cô gái nửa bước. Báo hại mọi người một phen cười vỡ bụng. Ông chú trẻ lôi thằng cháu lại gần, đay nghiến:
          - Vừa vừa thôi cha! Mầy làm quê độ quá trời. Làm ơn chừa mặt chừa mày để đi đây, đi đó với.
          Có lẽ nhờ vậy mà cô gái tài hoa để ý. Nguyệt Cầm bị lôi cuốn bởi cái mê đắm của Lâm. Vẻ cuồn nhiệt lạ lùng mà cô chưa từng gặp ở những người thành thị. Số người yêu Nguyệt Cầm không ít. Họ săn đón, quà cáp đủ thứ nhưng chưa ai làm cô rung động. Bây giờ gặp Lâm, Nguyệt Cầm thấy tim mình đập rộn lên từng hồi, buồn vui lẫn lộn và cô biết gã con trai nầy đã chinh phục được cô bằng lòng yêu chân thành, quê mùa của hắn. Nguyệt Cầm nhận lời cầu hôn của Lâm làm cho bao người kinh ngạc. Nhất là ba và anh ruột của cô. Họ là những nhạc sĩ đàn ca cổ cho đoàn hát. Cả gia đình cô quen sống đời phiêu bạt, dù nghèo tiền nhưng dư dả tiếng tăm. Nói đến ngón đàn của ba cô, ai cũng phải trầm trồ khen ngợi. Tiếng đàn gợi lên nỗi buồn da diết , phụ họa cho giọng hát ngọt ngào, mùi mẫn của nghệ sĩ, khiến người nghe xót cả tim, phải xuýt xoa, chắc lưỡi. Ông yêu đàn, yêu sân khấu nên đặt tên con, dù trai hay gái cũng có chữ Cầm. Cầm Hạc, Nguyệt Cầm. Ông uốn nắn con để chúng cũng yêu cãi lương như ông và theo nghiệp cầm ca. Ông đã toại nguyện. Cầm Hạc đàn giỏi. Còn Nguyệt Cầm, từ một đào con đã dần dần thành đào chánh, dẫn đầu về tài diễn xuất trong đoàn. Đang lúc vinh quang, con bé bỗng dưng đem lòng yêu con một chủ vườn giàu có. May là Nguyệt Cầm cũng không phụ lòng mong mỏi của ông. Cô ra điều kiện với bên chồng nếu được tiếp tục theo đoàn hát thì cô mới ưng thuận. Cha mẹ Lâm không ý nhưng thấy con si mê con người ta quá, họ cũng phải chìu. Đâu dễ gì có được đứa con dâu nổi tiếng như Nguyệt Cầm . Ông bà chỉ còn hy vọng một ngày nào đó Nguyệt Cầm sẽ hát kém đi, ít được ái mộ. Cô sẽ chán sân khấu rồi cùng chồng về quê sống với họ. Thôi thì đành để bọn trẻ bay nhảy một thời.
          Do vậy, Lâm đã cưới được Nguyệt Cầm và theo vợ rày đây mai đó. Dù không nói ra, anh cũng ngầm mong vợ mờ nhạt dần để chỉ còn là của riêng anh. Nhưng càng ngày cô càng nổi tiếng. Số tiền kiếm được cao dần. Nguyệt Cầm đã tậu được nhà ở thành phố. Dù Nguyệt Cầm yêu anh thật lòng, nhưng lúc nào Lâm cũng mang tâm trạng bất an. Anh luôn bực tức vẩn vơ, lo lắng đủ thứ, bắt nguồn từ lần có dịp ghé qua chỗ vợ tập tuồng.
          Gã kép chánh đóng vai người tình của vợ anh hết nắm tay lai ôm chầm Nguyệt Cầm. Còn vợ anh thì mắt đẩm lệ, gào to:
- Chàng ôi, nếu phải xa chàng thì cuộc sống này còn nghĩa lý gì?
          Vừa siết chặt Nguyệt Cầm trong vòng tay, hắn vừa bắt giọng ca:
          - Thôi, nàng hãy về với người chồng …giàu sang…phú quí. Cứ để cho ai….với cát bụi…phong...trần.
          “Rầm” . Lâm đấm tay xuống mặt bàn và cũng gầm lên:
- Thôi, hãy im đi. Đừng giả vờ nữa. Nguyệt Cầm, đi về!
- Mọi người giật nẩy mình nhưng liền đó cười rộ lên từng chặp. Nguyệt Cầm đỏ mặt, đến bên chồng, cằn nhằn:
-  Anh tới đây chi vậy?
Vừa kéo tay vợ lôi đi, Lâm vừa dằn giọng:
- Về ngay!
Tới nhà, hai người cãi nhau một trận ra trò . Anh chỉ trích Nguyệt Cầm không đứng đắn. Đã có chồng còn để trai ôm ấp. Những cử chỉ đó có khó gì mà phải tập. Đây chỉ là cái cớ để…tò tí mà thôi. Nguyệt Cầm cũng đùng đùng nổi giận. Cô chê anh lạc hậu, ghen tuông vô lối làm cô mắc cỡ với bạn bè. Đó là màn diễn trên sân khấu, nếu không tập làm sao ăn khớp. Diễn kém đâu thể gây cảm xúc nơi người xem. Diễn qua loa, cẩu thả là gián tiếp khinh thường khán giả, phụ lòng tin của mọi người, vô ơn với những người ngưỡng mộ mình. Và, Nguyệt Cầm nhấn mạnh:
- Nếu anh thấy em không xứng đáng thì hai đứa mình chia tay nhau. Chứ em không chịu được cảnh sống như thế này. Em khổ lắm.
Sau đó, Nguyệt Cầm bỏ về nhà cha mẹ ruột. Còn  Lâm thì xách va li về quê. Anh nhất quyết không chịu thua vợ.
Nhưng được hai ngày, anh đã nhớ vợ đến mụ người. Anh ngồi đứng không yên, biếng ăn, không ngủ. Mẹ anh nhận xét:
- Y hệt chết chưa chôn!
Người chú trêu chọc:
- Dòm mầy là tao biết hai vợ chồng đang giận nhau. Giận mà thương phải hôn? Thôi, chịu lép vế đi mầy ơi! Mắc cỡ gì mà không về năn nỉ vợ.
Chẳng biết làm sao hơn, Lâm đành lộn ngược lên thành phố tìm đến nhà ba vợ để òn ĩ hết lời. Phải mất cả ngày Nguyệt Cầm mới xiêu lòng. Cô ra điều kiện:
- Nếu anh còn ghen nữa thì em…xù anh luôn!
Dù đã hứa với vợ là không được ghen , Nguyệt Cầm được tự do đi tập tuồng nhưng lúc nào lòng anh cũng âm ỉ lửa hờn ghen. Anh nghi ngờ đủ thứ và quạu quọ mỗi lần Nguyệt Cầm đi vắng. Nhất là mấy ngày nay, gần đến Tết, để phục vụ khán giả trong mấy ngày xuân, đoàn cô xây dựng mấy vở tuồng mới nên Nguyệt Cầm cứ phải đi tập tuồng.
Sáng nào thức dậy anh cũng thấy vắng mặt Nguyệt Cầm . Cô đi đến trưa trờ trưa trật mới về. Ăn xong, lăn ra ngủ. Xế chiều mới dậy. Quanh quẩn bên anh được vài giờ lại phải chuẩn bị đi hát. Đến khuya, Nguyệt Cầm phờ phạc , mệt mỏi trở về. Cô tắm táp xong, chỉ kịp hôn anh một cái là lại lăn ra ngủ, bỏ mặc anh thao thức, trằn trọc với những ý nghĩ khổ sở của mình.
- Ăn đi cậu! Thức ăn nguội hết rồi. Cậu giận hoài , mợ hai làm sao yên tâm hát xướng. Rốt cuộc khổ cả hai.
          Lâm giật mình sực tỉnh khi nghe dì Tư nhắc nhở, anh ngồi vào bàn và cảm thấy mình nhỏ nhoi quá đổi. Anh à chồng mà chưa hiểu vợ bằng dì Tư, một người làm công. Dì Tư ở cùng quê lại cùng xóm với anh. Nhà nghèo, dì phải theo Lâm lên thành phố để giúp việc, kiếm tiền giúp đỡ gia đình. Trình độ rất thấp kém nhưng dì có vẻ hiểu và đồng cảm với vợ anh. Dì xem vợ anh như một thần tượng đẹp đẽ, hiếm có.
- Mình ơi, mình đâu rồi?
Nguyệt Cầm bất ngờ quay về. Cô xuất hiện trước cửa , nhoẻn miệng cười với anh. Cô âu yếm, ngọt ngào:
- Mình đây rồi!
Nguyệt Cầm sà đến bên anh , hai tay choàng qua vai Lâm rồi lại vuốt má. Cô xới tung những sợi tóc đã sẵn rối bù vì chưa kịp chải của chồng:
- Ngồi đây mà không lên tiếng gì hết. Ghét quá hà!
Lâm tưởng như có ai rót mật vào lòng anh ngọt lịm. Anh đê me trong nỗi hạnh phúc mà bấy lâu không nhìn thấy. Quên dì Tư còn đứng gần đó . Lâm ôm chầm lấy Nguyệt Cầm , đặt cặp môi còn bóng mỡ lên má vợ. Anh thì thầm:
- Nguyệt Cầm ơi. Em cứ đi…tập tuồng nhe.
Nguyệt Cầm cười khúc khích trong vòng tay anh. Dường như xuân đến sớm. Ngoài kia nắng, gió và hoa bỗng dưng khác lạ. Chúng xôn xao, rạo rực như lòng anh.
 Nguyễn thị Mây
Tranh Sinh Thái
 

 
  Số lượt người đọc kể từ 1 July 2013: 199748 visitors (1418067 hits) on this page!  
 
=> Do you also want a homepage for free? Then click here! <=