.
  Trở lại thăm vùng biển thiên thanh
 
30/8/2013




Phần 2: Vùng-biển-thiên-thanh (Côte d’Azur)

 
NICE
Chúng tôi đến thành phố Nice Ville vào lúc 5 giờ chiều sau 5 giờ 40 phút ngồi trên xe lửa cao tốc TGV với vận tốc 300 km/giờ cho đoạn đường Paris – Nice dài 931 km. Trời vẫn còn oi bức và nắng chói chan vào giờ này.
Nice, còn gọi là Nizza hay Nissa, là một thành phố biển nghỉ mát nỗi danh ở miền Nam nước Pháp, là thủ phủ của vùng Biển-Thiên-Thanh (Côte d’Azur), là thành phố lớn thứ 5 của Pháp sau Paris, Marseille, Lyon và Toulouse, và như vậy là thành phố lớn thứ hai trên Địa Trung Hải thuộc Pháp sau Marseille.
 



Vùng-Biển-Thiên-Thanh
Côte d’Azur, người Anh gọi là vùng French Riviera, theo tiếng Ý Riviera có nghĩa là vùng duyên hải, là một đoạn bờ biển Địa Trung Hải trong lãnh thổ Pháp dài khoảng 115 km gồm nhiều thành phố biển nghỉ mát như Menton, Monaco, Cap-d'Ail, Beaulieu-sur-Mer, Saint-Jean-Cap-Ferrat,Villefranche-sur-Mer, Nice, Antibes, Juan-les-Pins, Cannes, Saint-Raphaël, Fréjus, Sainte MaximeSaint-Tropez. Trong số này, có nhiều bờ biển chỉ dành riêng cho hội viên “trần truồng” (nude) hay “topless”.
Nice còn được gọi Nice La Belle, có nghĩa là Nice-diễm-kiều. Vì là cảng tuyệt đẹp với khí hậu ấm áp của vùng Địa Trung Hải, hàng năm có trên 300 ngày nắng (như Nha Trang), Nice được giới thượng lưu nước Anh chọn làm nơi ngơi nghỉ trong mùa đông từ giữa thế kỷ 18. Nữ hoàng Victoria và hoàng tộc chọn Nice làm nơi nghỉ mát mùa đông, tránh khí hậu giá lạnh của nước Anh. Vì từ thời đó, người Anh là dân đầu tiên đến nghỉ mát thành lập một cộng đồng người Anh áp đảo dân số ở đây, mọi phố xá đều mang tên Anh, nên khu bách bộ chánh của Nice, chạy dọc theo bờ biển, mang tên Promenades des Anglais (the Walkway of the English – Đường bách bộ Ăng Lê).
Một cách đại cương, Nice gồm có hai vịnh lớn, Villefranche-sur-mer là vịnh nhỏ và khép kín ở phía đông, và một vịnh lớn hình cung của thành phố Nice. Bờ biển Nice tương đối bằng phẳng, nhưng đất liền bên trên là sườn đồi thoai thoải, là vùng tận cùng của dãy núi Alps, nên vùng đất bằng phẳng của thành phố tương đối hẹp, vì ba phía bị bao vây bởi núi đồi. Nhà cửa được xây trên đồi núi, trông rất ngoạn mục.


Nice nhìn từ vệ tinh


Bờ biển Nice
 
Vịnh Nice hình cung, rộng bao la, nước xanh đậm, tới chân trời. Chỉ thấy ghe, tàu du lịch ngược xuôi, rất thơ mộng. Tuy nhiên, bãi tắm hẹp chỉ gồm sạn màu xám xịt, hình như là nhân tạo, chứ không phải là bãi cát trắng phao và mịn màng như bãi biển Nha Trang.






Bãi biển dọc “Đường bách bộ Ăng Lê” (Promenades des Anglais)
 
Bãi tắm với sạn xám, không mịn màng và đẹp bằng Nha Trang
 
Ở bên trong, song song với “Đường bách bộ Ăng Lê” là quảng trường Place Masséna rộng lớn, nơi du khách dập dìu trước khi đi bộ xuống bãi biển. Chung quanh quảng trường là các kiến trúc đồ sộ theo kiểu Ý cổ, các cơ sở văn hóa (như bảo tàng), nhà hàng. Place Masséna là nơi trình diễn hòa nhạc cho công chúng, trình diễn các lễ hội mùa hè, diễn hành lễ hội Corso carnavalesque trong tháng Hai, diễn hành quân lính trong dịp lễ phá ngục Pastille 14/7, v.v..







Quảng trường Place
Masséna
Đây là khu vực dành cho người đi bộ, cấm xe hơi vào khu vực này. Để chuyên chở, hệ thống xe điện chay trên đường rầy (tramway) rất phát triển ở đây, cứ mỗi 5 phút là có một chuyến chở 5 toa, chỗ ngồi tiện nghi, và trung bình 700 m là một trạm. Đường phố chánh của Nice là một đường dài tới mấy cây số, từ biển, quảng trường Place Masséna chạy thẳng tới chân núi, là đường dành cho xe điện và người bộ hành, cấm xe hơi chạy, ngoại trừ các đường băng ngang. Thật là vui tai khi nghe xe điện thổi còi khi đến trạm, tiếng còi âm vang giống như tiếng chuông chùa. Thoạt tiên, chúng tôi tưởng là có ngôi chùa nào gần đây.
Nice có khoảng 500 khách sạn và tới 5 ngàn nhà hàng, đủ món ăn trên khắp thế giới, dĩ nhiên có rất nhiều tiệm ăn Việt Nam. Nhà hàng nào cũng có bàn ăn ở bên trong, và bàn ăn ở ngoài lề đường, bên dưới mái vải chòm ra lề đường. Chúng tôi thường đến ăn nhà hàng mang tên “Nha Trang”, chủ nhân là hai chị em người Ô Môn (Cần Thơ), và em dâu là người Ninh Hòa (Nha Trang). Chúng tôi thích ăn ở nhà hàng này vì các món ăn nấu theo khẩu vị Cần Thơ và có ít món gốc Nha Trang.
 
VENTIMIGLIA
Chúng tôi đến Ventimiglia trên một chuyến xe lửa địa phương vào giờ thiên hạ đi làm việc. Xe đầy người, chúng tôi phải đứng. Tuy nhiên, sau khi đến ga Monaco, thiên hạ xuống xe, toa xe trống vắng. Chúng tôi đến Ventimiglia vào lúc 9:13 giờ sáng, sau 50 phút kể từ khởi hành tại nhà ga Nice. Trời cũng nắng chói chan, và bắt đầu nóng.


Nhà ga Ventimiglia, Ý
Tuy là một thành phố du lịch nhỏ, thuộc Ý, với khoảng 30 ngàn dân, và chỉ cách biên giới Pháp-Ý 7 km, nhưng Ventimiglia có những nét khác biệt với Pháp. Thành phố đẹp, cổ kính, sạch sẽ, dân chúng ăn mặc sang trọng (hơn Nice). Đường với hàng cây thẳng tấp, đặc biệt là cọ dừa. Ngôi chợ nhỏ, xinh xắn rất ấn tượng dưới mắt chúng tôi. Có lẻ là ngôi chợ ngăn nấp và sạch sẽ nhất mà chúng tôi chưa từng thấy trên thế giới. Ngay vào hàng chợ cá, cũng không ngửi thấy được mùi tanh. Hàng bán hoa sặc sở và trái cây đủ màu sắc. So với Nice, mọi thứ ở đây đều rẽ.



Trong khu chợ xinh xắn và rất sạch sẽ ở Ventimiglia



Đường ra bãi biển với hàng cọ dừa
Một ưu điểm khác của Ventimiglia là bên cạnh bờ biển nóng và nắng chói chan là một vườn bách thảo đầy cây đủ loại, có ghế ngồi cho du khách. Đây là một sưu tập cây vùng bán nhiệt đới rất xa lạ với chúng tôi, nhất là các loài cọ dừa và thông bán nhiệt đới. Chẳng hạn với giống thông mà thân có vân kỳ lạ.



Một giống thông thân có vân như bức tranh
Bãi biển, cũng giống như Nice, hình vòng cung, nước màu xanh đậm, với đá sạn xám, và bên trong là núi đồi chen chúc nhà. Là trung tâm du lịch vùng biên giới, đâu đâu cũng thấy khách sạn và nhà hàng.




Trời xanh và biển xanh màu thiên thanh



Phong cảnh trên đồi núi
 
MONACO
 
Chúng tôi đến Monaco vào buổi trưa. Trời nắng gay gắt, và nóng bức khó chịu. Vợ chồng tôi mệt mỏi, phần nhiều là nghỉ nơi có bóng mát. Chỉ có con trai là còn hăng hái đi thăm nhiều nơi.
Monaco là một vương quốc độc lập tí hon có diện tích 2 km vuông, với dân số khoảng 36 ngàn dân, có biên giới dài 4,4 km với Pháp và một bờ biển dài 4,1 km. Monaco không có đất canh tác, tất cả thực phẩm đều nhập cảng. Tuy nhiên, người dân có GDP thuộc loại cao nhất thế giới, khoảng 153.177 US$/đầu người (cao hơn Việt Nam 93 lần), là quốc gia có tỉ số người triệu phú (millionaire) và tỉ phú (dollars) cao nhất thế giới. Không có ai thất nghiệp ở vương quốc tí hon này, ngoài ra hàng ngày có 48 ngàn người Pháp và Ý vào Monaco làm việc. Là quốc gia độc nhất nơi người dân không có đóng thuế lợi tức (income tax), và là nơi lý tưởng để trốn thuế của các tỉ phú của nhiều quốc gia khác.
Kinh tế mang lợi tức chánh của Monaco là du lịch, cờ bạc (casino), tài chánh ngân hàng và kỹ nghệ phục vụ trang điểm nước hoa và phấn da. Mặc dầu casino ở mọi nơi, công dân Monaco không được phép cờ bạc.
 
Mệt nhọc vì nắng và nóng bức khi đến Monaco
Các Casinos lớn chiếm ở những vị trí ăn chơi chánh trong Place Casino tại Monte Carlo gồm Grand Casino,  Le Casino Café de Paris, Monte Carlo Sportif Club & Casino, Sun Casino và mới thiết lập Monte Carlo Bay Casino với 4 ha trên bãi biển với các trang bị cờ bạc điện tử tối tân không kém gì Las Vegas của Mỹ.
Monaco cũng nỗi danh thế giới về đua xe hơi Monaco Grand Prix vào mỗi tháng Năm. Trường đua chính là đường phố Monaco, phải mất 6 tuần lễ để dựng đường đua dọc theo phố khi lên dốc, xuống đèo, chui hầm, quẹo ngoặc như cùi chỏ, v.v. và sau cuộc đua phải mất 3 tuần để dở bỏ.



Du thuyền trên bến cảng Monaco



Xe toa điện đưa du khách thăm thành phố

 
Bến cảng du thuyền
 
Xem tiếp phần 3
 
  Số lượt người đọc kể từ 1 July 2013: 195270 visitors (1409921 hits) on this page!  
 
=> Do you also want a homepage for free? Then click here! <=